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Ezéchias s'en remet à Dieu

2 Rois 18:13-19:37

13  La quatorzième année du règne d’Ezéchias, Sanchérib, le roi d’Assyrie, monta contre toutes les villes fortifiées de Juda et s’empara d’elles. 14  Ezéchias, le roi de Juda, envoya dire au roi d’Assyrie à Lakis: «J’ai commis une faute! Eloigne-toi de moi. Ce que tu m’imposeras, je le supporterai.» Le roi d’Assyrie imposa à Ezéchias, le roi de Juda, un tribut de 9 tonnes d’argent et 900 kilos d’or. 15  Ezéchias donna tout l’argent qui se trouvait dans la maison de l’Eternel et dans les trésors du palais royal. 16  Ce fut alors qu’Ezéchias, le roi de Juda, enleva les lames d’or dont il avait couvert les portes et les linteaux du temple de l’Eternel pour les donner au roi d’Assyrie.

17  Toutefois, le roi d’Assyrie envoya de Lakis à Jérusalem, vers le roi Ezéchias, Tharthan, Rab-Saris et Rabshaké avec une puissante armée. Ils montèrent et arrivèrent à Jérusalem. Une fois montés et arrivés, ils s’arrêtèrent à l’aqueduc du réservoir supérieur, sur le chemin du champ du teinturier. 18  Ils appelèrent le roi. Le chef du palais royal, Eliakim, le fils de Hilkija, se rendit vers eux avec Shebna, le secrétaire, et l’archiviste Joach, fils d’Asaph.

19  Rabshaké leur annonça: «Transmettez à Ezéchias: ‘Voici ce que dit le grand roi, le roi d’Assyrie: Sur quoi repose donc ta confiance? 20  Tu as dit qu’il fallait pour la guerre de la prudence et de la force, mais ce ne sont que des paroles en l’air. En qui donc as-tu placé ta confiance pour oser te révolter contre moi? 21  Tu l’as placée dans l’Egypte, tu as pris pour soutien ce roseau cassé qui pénètre et transperce la main de celui qui s’appuie dessus! Voilà ce qu’est le pharaon, le roi d’Egypte, pour tous ceux qui se confient en lui.’ 22  Peut-être me direz-vous: ‘C’est en l’Eternel, notre Dieu, que nous plaçons notre confiance.’ Mais n’est-ce pas lui dont Ezéchias a fait disparaître les hauts lieux et les autels en disant à Juda et à Jérusalem: ‘Vous vous prosternerez devant cet autel à Jérusalem’? 23  Maintenant, passe un accord avec mon seigneur, le roi d’Assyrie, et je te donnerai 2000 chevaux, si tu peux fournir des cavaliers pour les monter. 24  Comment pourrais-tu repousser un seul chef, même parmi les serviteurs les moins importants, de mon seigneur? Comment peux-tu mettre ta confiance dans l’Egypte pour les chars et pour les cavaliers? 25  D’ailleurs, est-ce sans l’accord de l’Eternel que je suis monté contre cet endroit pour le détruire? L’Eternel m’a dit: ‘Monte contre ce pays et détruis-le!’»

26  Eliakim, fils de Hilkija, Shebna et Joach dirent à Rabshaké: «Parle à tes serviteurs en araméen, car nous comprenons cette langue, et ne nous parle pas en hébreu. En effet, le peuple qui se trouve sur la muraille entend tout.» 27  Rabshaké leur répondit: «Est-ce à ton seigneur et à toi que mon seigneur m’a envoyé dire ces paroles? N’est-ce pas à ces hommes assis sur la muraille pour manger leurs excréments et boire leur urine avec vous?»

28  Alors Rabshaké prit position et cria à pleine voix en hébreu: «Ecoutez la parole du grand roi, du roi d’Assyrie! 29  Voici ce que dit le roi: ‘Qu’Ezéchias ne vous trompe pas! En effet, il ne pourra pas vous délivrer de ma domination.’ 30  Qu’Ezéchias ne vous amène pas à vous confier en l’Eternel en disant: ‘L’Eternel nous délivrera et cette ville ne sera pas livrée entre les mains du roi d’Assyrie.’ 31  N’écoutez pas Ezéchias, car voici ce que dit le roi d’Assyrie: ‘Faites la paix avec moi, sortez de la ville vers moi, et chacun de vous mangera des fruits de sa vigne et de son figuier, chacun boira de l’eau de sa citerne. 32  Ensuite, je viendrai vous emmener dans un pays pareil au vôtre, dans un pays de blé et de vin, un pays de pain et de vignes, un pays d’oliviers à huile et de miel, et vous vivrez, vous ne mourrez pas. N’écoutez donc pas Ezéchias, car il pourrait vous pousser dans une mauvaise direction en affirmant: L’Eternel nous délivrera. 33  Les dieux des autres nations ont-ils délivré chacun son pays de la domination du roi d’Assyrie? 34  Où sont les dieux de Hamath et d’Arpad? Où sont les dieux de Sepharvaïm, d’Héna et d’Ivva? Ont-ils délivré Samarie de ma domination? 35  Parmi tous les dieux de ces pays, quels sont ceux qui ont délivré leur pays de ma domination, pour que l’Eternel puisse en délivrer Jérusalem?’»

36  Le peuple garda le silence, il ne lui répondit pas un mot, car le roi avait donné cet ordre: «Vous ne lui répondrez pas.» 37  Le chef du palais royal, Eliakim, fils de Hilkija, Shebna, le secrétaire, et l’archiviste Joach, fils d’Asaph, vinrent trouver Ezéchias, les habits déchirés, et lui rapportèrent les paroles de Rabshaké.

19:1  A l’écoute de ce rapport, le roi Ezéchias déchira ses habits, se couvrit d’un sac et alla dans la maison de l’Eternel. Il envoya Eliakim, le chef du palais royal, Shebna, le secrétaire, et les plus anciens des prêtres, tous couverts de sacs, vers le prophète Esaïe, fils d’Amots. Ils lui dirent: «Voici ce que dit Ezéchias: Ce jour est un jour d’angoisse, de punition et de honte, car les enfants sont près de sortir du ventre maternel et il n’y a pas de force pour l’accouchement. Peut-être l’Eternel, ton Dieu, a-t-il entendu toutes les paroles de Rabshaké, l’homme que le roi d’Assyrie, son seigneur, a envoyé pour insulter le Dieu vivant, et peut-être l’Eternel, ton Dieu, punira-t-il les paroles qu’il a entendues. Fais donc monter une prière pour le reste qui subsiste encore!»

Les serviteurs du roi Ezéchias allèrent donc trouver Esaïe, et celui-ci leur dit: «Vous transmettrez le message suivant à votre maître: ‘Voici ce que dit l’Eternel: Ne te laisse pas effrayer par les paroles que tu as entendues et par lesquelles les serviteurs du roi d’Assyrie m’ont insulté. Je vais mettre en lui un état d’esprit tel que, sur une nouvelle qu’il recevra, il retournera dans son pays, et là-bas je le ferai tomber par l’épée.’»

Rabshaké se retira et alla rejoindre le roi d’Assyrie au beau milieu de son combat contre Libna, car il avait appris son départ de Lakis. C’est alors que le roi d’Assyrie reçut une nouvelle en rapport avec Tirhaka, le roi d’Ethiopie. On lui dit: «Voici qu’il s’est mis en marche pour te faire la guerre.» Le roi d’Assyrie envoya de nouveau des messagers à Ezéchias 10  avec l’ordre de dire à Ezéchias, le roi de Juda: «Que ton Dieu, celui dans lequel tu places ta confiance, ne te trompe pas en prétendant que Jérusalem ne sera pas livrée entre les mains du roi d’Assyrie. 11  Tu as bien appris ce que les rois d’Assyrie ont fait à tous les pays, la manière dont ils les ont voués à la destruction. Et toi, tu serais délivré? 12  Les dieux des nations que mes prédécesseurs ont détruites les ont-ils délivrées? Considère ce qui est arrivé à Gozan, Charan, Retseph et aux Edénites qui se trouvent à Telassar! 13  Où sont les rois de Hamath, d’Arpad, de la ville de Sepharvaïm, d’Héna et d’Ivva?»

14  Ezéchias prit la lettre de la main des messagers et la lut. Puis il monta à la maison de l’Eternel et la déroula devant l’Eternel. 15  Il lui adressa cette prière: «Eternel, Dieu d’Israël, toi qui sièges entre les chérubins, c’est toi qui es le seul Dieu de tous les royaumes de la terre, c’est toi qui as fait le ciel et la terre. 16  Eternel, tends l’oreille et écoute! Eternel, ouvre tes yeux et regarde! Ecoute les paroles de Sanchérib, lui qui a envoyé Rabshaké pour insulter le Dieu vivant! 17  Il est vrai, Eternel, que les rois d’Assyrie ont dévasté les nations et leur territoire 18  et qu’ils ont jeté leurs dieux dans le feu, mais ce n’étaient pas des dieux: ils avaient été fabriqués par la main des hommes, c’était du bois et de la pierre. Voilà pourquoi ils ont pu les faire disparaître. 19  Maintenant, Eternel, notre Dieu, délivre-nous de Sanchérib et que tous les royaumes de la terre reconnaissent que c’est toi seul, Eternel, qui es Dieu!»

20  Alors Esaïe, fils d’Amots, fit dire à Ezéchias: «Voici ce que dit l’Eternel, le Dieu d’Israël: J’ai entendu la prière que tu m’as adressée au sujet de Sanchérib, le roi d’Assyrie. 21  Voici la parole que l’Eternel a prononcée contre lui:

»Elle te méprise, elle se moque de toi,

la vierge, la fille de Sion.

Elle hoche la tête sur toi,

la fille de Jérusalem.

22  Qui as-tu défié et insulté?

A qui t’es-tu attaqué par tes paroles?

Tu as lancé un regard insolent

sur le Saint d’Israël!

23  Par l’intermédiaire de tes messagers

tu as défié le Seigneur, tu as dit:

‘C’est grâce à mes nombreux chars

que j’ai gravi le sommet des montagnes,

les pentes du Liban.

Je couperai les plus grands de ses cèdres,

les plus beaux de ses cyprès,

et j’atteindrai sa dernière cime,

sa forêt pareille à un verger.

24  J’ai creusé des puits et j’ai bu de l’eau étrangère.

Je mettrai à sec, avec la plante de mes pieds,

tous les fleuves de l’Egypte.’

25  »N’as-tu pas appris

que j’ai préparé ces événements depuis longtemps,

que je les ai prévus dans un lointain passé?

Maintenant j’ai permis qu’ils s’accomplissent

et que tu transformes des villes fortifiées en tas de ruines.

26  Leurs habitants sont impuissants,

épouvantés et pleins de honte,

ils sont comme l’herbe des champs et la tendre verdure,

comme le gazon des toits

et le blé qui sèche avant d’être mûr.

27  »Mais je sais quand tu t’assieds,

quand tu sors et quand tu entres,

et quand tu es furieux contre moi.

28  Oui, tu es furieux contre moi

et ton arrogance est montée à mes oreilles.

C’est pourquoi je vais mettre mon anneau à tes narines

et mon mors entre tes lèvres,

et je vais te faire repartir

par le chemin que tu as pris à l’aller.

29  »Voici ce qui te servira de signe: on mangera cette année ce que produit le grain tombé en terre, et une deuxième année ce qui pousse tout seul, mais la troisième année semez, moissonnez, plantez des vignes et mangez-en le fruit! 30  Les rescapés de la communauté de Juda, ceux qui seront restés, plongeront de nouvelles racines vers le bas et porteront du fruit vers le haut. 31  En effet, un reste sortira de Jérusalem, et du mont Sion des rescapés. Voilà ce que fera le zèle de l’Eternel, le maître de l’univers.

32  »C’est pourquoi, voici ce que dit l’Eternel à l’intention du roi d’Assyrie:

Il n’entrera pas dans cette ville,

il n’y tirera pas de flèches,

il ne lui opposera pas de boucliers

et ne construira pas de retranchements contre elle.

33  Il repartira par le chemin qu’il a pris à l’aller

et il n’entrera pas dans cette ville, déclare l’Eternel.

34  Je protégerai cette ville pour la sauver

à cause de moi-même et à cause de mon serviteur David.»

35  Cette nuit-là, l’ange de l’Eternel sortit et frappa 185’000 hommes dans le camp des Assyriens. Quand on se leva le matin, ce n’étaient plus que des cadavres.

36  Alors Sanchérib, le roi d’Assyrie, leva le camp et repartit, et il resta à Ninive. 37  Un jour où il était prosterné dans le temple de son dieu Nisroc, ses fils Adrammélec et Sharetser le frappèrent de l’épée avant de se réfugier au pays d’Ararat. Son fils Esar-Haddon devint roi à sa place.

La création
Adam et Ève
Caïn et Abel
Le déluge
La tour de Babel
Dieu appelle Abraham
Sodome et Gomorrhe
L'obéissance d'Abraham
Isaac épouse Rébecca
Le droit d'aînesse d'Ésaü
Isaac bénit Jacob
Jacob et Laban
La lutte de Jacob
La vengeance contre Sichem
Joseph emprisonné
Joseph le chef
Réunion de famille
La naissance de Moïse
Le buisson ardent
Les dix plaies d'Égypte
L'exode
La mer rouge
Le veau d'or
L'exploration du pays
La révolte interne
Balak et Balaam
Rahab et les espions
Les trompettes de Jéricho
Les escrocs de Gabaon
Déborah et Barak
Gédéon le juge
L'ambition d'Abimélec
Samson le juge
Ruth, Naomi et Boaz
La naissance de Samuel
Samuel le prophète
Saül devient roi
Le courage de Jonathan
La désobéissance de Saül
David contre Goliath
David et Jonathan
Nabal et Abigaïl
La mort de Saul
La réussite de David
David et Bath-Shéba
Amnon et Tamar
Absalom
La sagesse de Salomon
Jéroboam et Roboam
L'épreuve d'Élie
Dieu s'adresse à Élie
Michée le prophète
Le char de feu
Élisée guérit Naaman
Famine et manque de foi
Joas et Jehojada
Ezéchias s'en remet à Dieu
Le règne de Josias
La chute de Jérusalem
Le pouvoir de David
Le recensement de David
Josaphat et Achab
Esdras rebâtit l'autel
Néhémiah bâtit le mur
L'opposition ennemie
La justice de Néhémiah
Ester au secours des Hébreux
Job est testé
La version d'Ezékiel
La fournaise ardente
L'antre du lion
Jonas
La naissance de Jésus
Les sages et le roi Hérode
La tentation de Jésus
La multiplication des pains
Le pain de la vie
Jésus marche sur l'eau
Le bon samaritain
Le fils perdu
Jésus ressuscite Lazare
Jésus et Zachée
L'entrée triomphale
Le dernier repas
L'épreuve de Jésus
La crucifixion de Jésus
La résurrection de Jésus
La montée au ciel de Jésus
La venue de l'Esprit Saint
Le courage des apôtres
Ananias et Saphira
Philippe et l'eunuque
Saül rencontre Jésus
Pierre et Corneille
Paul à Corinthe
Paul en Éphèse
Paul va à Rome